2017年9月8日 更新

ビンゴ・ホール

アメリカ合衆国では教会や慈善・非営利組織が運営資金確保のために営業するビンゴ・ホールやビンゴ・クラブが各地にあり、賞金を賭けたビンゴ大会が毎週、あるいは毎日行われています。イギリス、オーストラリアなどではアメリカ式ビンゴとはルールの違うビンゴ (Housie) が行われているホールが各地にある。

日本で言うパチンコ店

こうしたホールは主婦や高齢者などが暇つぶしのギャンブルに興じる、日本で言うパチンコ店に似た存在であるが、非営利の目的のため税法上の特典があることや、フロアや会計などの作業要員が無給のボランティア(例えば教会の場合はその教会の「檀家」に相当する信者達)で構成されていることなどが、営利を目的とした「ギャンブル産業」とは異なっています。
商業的なビンゴホールは、アメリカでは賭博の許可された地域(ラスベガス、リノ、あるいはネイティブ・アメリカンが運営するカジノ)で行われている。
ビンゴホールでは、1回の開催においていくつものゲームを順番に実施し、この一連のゲームの固まりを「セッション」という表現で表している。
「1回のセッションはおよそ10以上のゲームで構成されていて、オプションを購入すると13ゲーム程度遊ぶことになり、最終ゲームの終了まで1時間程度を要するスケジューリングが一般的です。セッション終了後にホールの清掃をし、その後、次のセッションのパックを販売するという流れになる。」
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どうやって遊ぶか

参加したいプレイヤーは、セッション開始前のカジノが決めたタイミングでホールへ赴き、ビンゴカードのパック「通常、複数の紙がのり付けされているシートの固まり。A4サイズの紙に6枚のビンゴカードが印刷されているものや、正方形の紙に9枚のビンゴカードが印刷されているものなど、種類は色々あります。」
を購入する必要がある「イベントでは半年ほど前から代金を払って座席を予約するパターンも出来ました。」セッション開始直後の場合は、レジカウンターが開いている場合に限り、パックを購入して参加することが出来る場合もあります。
ゲームを複数スムーズに実施できるように、ゲームの作りに工夫が凝らされており、たとえば「1列ビンゴで勝利」というゲームを行い勝者が決定した後、同じシートを用いて、先の勝者が決定した時点の状況から続行して「2列ビンゴで勝利」というゲームを行うといった構造が採用されている「ゲームの順番がどうなっているかはビンゴホールのリーフレットやホームページを見て予習しておくといいでしょう。」
このようなホールでは、難易度の高い条件の達成に対してジャックポットを提供する「たとえば「最終ゲームで36球目までに全てのマスが埋まれば2万ドル」など。」系列の複数のビンゴホールに映像と音声を中継して多数の人間による競争とする、コンピューター端末を用いてカードの管理を楽に行えるようにすると同時に大量のカードを購入して管理できるようにするなど、営業上の戦略が多数存在します。特に営業熱心なビンゴホールでは、早朝のセッション開始時にパンやドーナツなどの軽食を無料サービスしたり、カジノの24時間営業にあわせて、ビンゴホール自体も24時間営業「たとえば常に奇数時の0分から新しいセッションを開始する営業」することもあります。

カジノとの違いは

なお、カジノ内にあるビンゴホールでは、標準的なサービスとして、ソフトドリンクは無料で提供されるほか、アルコール飲料に関してもカジノと同様にカクテルガールへのオーダーで提供されることが多い「ビンゴホールによってはホール内のドリンクカウンターで提供されるところも存在します。」なお、客層であるが、こちらも前記同様、主婦や高齢者が暇つぶしのギャンブルに興じているほうの割合が比較的高いですが、壮年男性などの割合もある程度見かけることが出来ます。
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